Voyager seule en Inde

Il y a quelques mois j’ai eu l’occasion d’animer un atelier autour du thème « voyager seule en Inde ». C’était à l’occasion d’un forum d’échanges sur le voyage en Inde à destination de ceux qui partaient et de ceux qui revenaient. Vu que c’est la bonne saison pour partir, je me suis dit que j’allais proposer ici quelques conseils à celles qui souhaitent partir dans ce pays fascinant mais épuisant.

Quand on décide de partir seule, je trouve qu’il a quand même quelques trucs à savoir (enfin, que j’aurais bien aimé savoir avant de partir pour 6 mois quand j’avais 25 ans) :

Habillement :

  • Première chose : habillez-vous à l’indienne avec un punjabi/shalwar kameez, c’est-à-dire un ensemble pantalon bouffant, tunique et châle (dupatta). Le châle est très important : il sert à se couvrir la poitrine, mais il peut également servir à se couvrir les cheveux, se protéger du soleil, de la poussière, du froid, de la pluie, etc… En Inde, on n’est correctement habillée que si l’on porte les trois pièces. Ne surtout pas se promener avec un bas de salwar kameez et T-shirt ou jupon de sari et T-shirt : c’est quasiment comme si on se baladait en sous-vêtements chez nous !
  • Il est préférable de les choisir en coton. Dans les villes, on trouve facilement des ensembles de tissus coordonnés à faire couper à sa taille chez le tailleur du coin. Quand on s’habille comme ça, les gens pensent souvent qu’on vit en Inde ou tout au moins qu’on y réside pendant quelque temps, pour des études par exemple. Le fait de porter ces vêtements montre qu’on respecte le pays et ses traditions : les gens seront en général plus respectueux de nous en retour. À part dans les endroits très touristiques type Goa ou à Mumbai, il est très mal vu de se promener avec les épaules nues et les jambes nues. Quand vous choisirez la coupe de votre punjabi, ne pas hésiter à le demander long : les chevilles ne doivent pas être montrées.
  • Si malgré les vêtements indiens, vous continuez à attirer trop d’attention à votre goût (exemple : si vous êtes comme moi blonde aux yeux bleus), n’hésitez pas à vous parer des marques de la femme mariée : bracelets aux deux poignets dans le Nord, collier noir et or dans le Sud, voire marque de kumkum rouge au niveau de la raie des cheveux. Essayer également de s’attacher les cheveux « assez bas » (style queue de cheval basse ou natte pour celles qui ont les cheveux longs). J’ai aussi connu certaines occidentales qui n’ont pas hésité à se teindre les cheveux en noir : je n’ai pas essayé, mais il paraît que ça ne fonctionne pas trop mal.

Logement :

  • Choisir un endroit pour dormir qui est assez sécurisé (porte et fenêtres qui ferment correctement s’il n’y a pas de barreaux) et qui est proche d’un endroit où manger le soir. L’Inde est l’un de ces pays où il est mal vu pour une femme seule de se promener après la tombée de la nuit, c’est-à-dire assez tôt, vers 19 heures. C’est pourquoi il vaut mieux, si l’on n’est pas accompagnée, aller dîner tôt et rentrer tôt (prévoir quelques livres dans son sac). Par ailleurs, il y a souvent des coupures de courant dans certaines villes, qui rendent les rues encore moins sûres la nuit.
  • Ne pas monter dans un taxi ou un rickshaw où se trouvent deux hommes. De même, si le conducteur de taxi ou de rickshaw décide de s’arrêter pour prendre un cousin/ami/frère, demander à descendre.

Dans la rue :

  • Dans la rue, ne pas regarder les hommes dans les yeux. Cela peut être perçu comme une invitation. Ne pas croiser les jambes quand on est assise : seules les femmes de « petite vertu » font cela en Inde. En somme, il convient de faire comme les femmes indiennes qui en général ignorent les hommes. Le truc c’est que lorsque l’on voyage seule, on est beaucoup plus souvent confrontée à des hommes qu’aux femmes qui, dans les villes, travaillent rarement en dehors de la maison. Seule solution : se fier à son instinct et à son intuition. Au moindre malaise, partir. Il y a bien sûr des situations qui donnent l’occasion de belles rencontres et il est très intéressant de voir à quel point on peut devenir le réceptacle de nombreuses confidences quand on reste quelque temps en un seul lieu. La pression sociale est telle dans beaucoup d’endroits que les gens n’ont pas l’occasion de se confier, de peur que leurs dires soient rapidement répétés.
  • Il arrivera sans doute que des hommes (surtout jeunes) vous tendent la main à l’occidentale. À vous de voir si vous y répondez mais il faut savoir que ce n’est pas une marque de respect, au contraire : mieux vaut juste les ignorer ou saluer avec les deux mains jointes, sans contact physique. Les hommes et les femmes, même en couple, ne se touchent pas et ne manifestent pas leur affection en public. Certains demanderont à vous prendre en photo, voire mettrons leur bras autour de vos épaules sans rien vous demander : généralement, je refuse fermement sauf si c’est une famille et que c’est bon enfant (cela arrive souvent sur les sites touristiques ; il n’y aura pas de bras autour de l’épaule dans ce cas-là).
  • Pour les fumeuses, essayer de ne pas fumer dans la rue : c’est très très mal perçu ; les femmes indiennes ne fument pas dans leur très grande majorité.
  • Évitez les grands rassemblements : j’ai eu mes pires expériences pendant la fête de Holi : tout le monde était soul et sous l’emprise de la drogue… du coup, maintenant si je me trouve en Inde à cette période, je ne sors pas.

Dans les trains :

  • Acheter une chaîne pour les longs voyages  : j’avais bien vu que les Indiens attachaient leurs bagages sous les banquettes pendant les longs trajets en train mais au début, j’étais un peu récalcitrante, jusqu’à ce que quelqu’un me dise que c’était préférable. On peut trouver des chaînes dans les gares : pratique quand on a besoin d’aller aux toilettes.
  • Si on décide de faire Delhi-Trivendrum en train (comme je l’ai fait plusieurs fois ; il me semble que ça dure trois jours) ou tout autre très long voyage du Nord au Sud ou dans l’autre sens, c’est pas mal d’avoir un récipient en plastique type bouteille d’eau coupée en deux ou petit broc de plastique, pour pouvoir se laver dans les toilettes. Si on a des tongs en plastique, ce n’est pas difficile de se laver en se versant l’eau sur la tête et ça rend le voyage plus agréable. C’est un des secrets de Indiens qui sortent toujours pimpants de leurs longs trajets.
  • Essayer de se procurer une couchette en haut, une de celles qui ne se replient pas : du coup on peut en profiter pendant toute la durée du voyage pour se reposer ou lire, mais la nuit, c’est aussi plus sûr : j’ai entendu toutes sortes d’histoires de femmes qu’on est venu importuner en pleine nuit.
  • En général dans les trains, j’ai toujours trouvé que le plus simple était au départ de garder une attitude un peu réservée. Souvent vos co-voyageurs seront très intrigués par votre présence et c’est toujours mieux de les laisser s’habituer avant d’entamer la conversation et pourquoi pas, de partager un repas. Notez qu’il est préférable de n’accepter de la nourriture que s’il s’agit d’une famille qui l’a préparée pour elle-même.
  • Dans les trains de banlieue (j’ai testé à Mumbai), ne pas hésiter à prendre le compartiment des femmes. Ils sont bondés mais au moins il n’y aura pas de problème de mains baladeuses et ces compartiments pour femmes sont assez sympathiques. De même, dans beaucoup de gares, il existe une salle d’attente réservée aux femmes, ce qui est plus sûr si on a envie de s’assoupir un peu en attendant le train ou si c’est la nuit. Certaines de ces salles d’attente disposent également de douches et de toilettes.

Tout ceci peut paraître un peu lourd au premier abord mais c’est quand même bien de savoir quelques trucs en dehors des habituels conseils aux voyageurs sur le fait de ne pas de servir de sa main gauche ou de ne pas pointer ses pieds vers autrui ou vers un symbole religieux. Ça dépend des personnes, mais le voyage en Inde peut être très éprouvant quand on est jeune et seule : fiez-vous à votre instinct et n’hésitez pas à faire un bout de voyage avec une autre personne si vous rencontrez quelqu’un de sympa. Sachez pour finir que si vous êtes épuisée et que vous ne savez plus où aller, vous pouvez toujours vous réfugier dans un ashram. Vous y retrouverez des forces et y découvrirez les vrais trésors que l’Inde a à nous offrir, qui proviennent de sa tradition spirituelle. Si vous avez d’autres pistes qui peuvent aider nos voyageuses, n’hésitez pas !

3 réflexions au sujet de « Voyager seule en Inde »

  1. Ping : Comme un rêve | AtmaPrana

  2. bulledemouette

    Salut ! Je suis tombée sur ton article via wordpress et il m’a fait sourire : en effet, j’ai 22 ans, je suis une fille et je vis en Inde depuis quelques mois… J’étudie en Inde du Nord.
    J’approuve tes remarques, c’est vrai que ce pays peut être très éprouvant quand on y est pas préparé. (par contre, je suis souvent en salwar + t-shirt et on ne m’a jamais rien dit… Enfin, on ne me donne pas l’impression d’être en sous-vêtements).

    Je rajouterai en plus de tout ça qu’il est important, malgré ces précautions (à suivre !), de ne PAS PSYCHOTER en permanence. Il peut être très difficile de tenir le regard des hommes mais si l’on se met à faire « trop » attention, on ne peut plus vivre et on ne peut pas profiter de son voyage. Prendre des précautions oui, chercher le mal partout surtout pas. Les hommes regardent, c’est comme ça et c’est désagréable, mais très rares sont ceux qui iront plus loin. Vraiment.

    Et si malgré toutes ces précautions, il y en a qui essaient : il ne faut pas hésiter à faire un scandale. Je me souviens d’une fois, dans un bus, où j’avais engueulé un homme qui m’avait touché les fesses… A l’arrêt suivant, le contrôleur l’a pris par la chemise et l’a dégagé du bus sans ménagement.
    Il en faut pas laisser faire ceux qui débordent : les autres indiens vous soutiendront (et d’autant plus si vous avez eu un comportement et une tenue adaptées…).

    Bonne continuation !

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    1. atmaprana Auteur de l’article

      Bonjour,

      Merci pour ton message. Je suis totalement d’accord avec toi; il ne faut pas psychoter comme tu dis! D’ailleurs je retourne en Inde quasiment tous les ans et je dois dire que c’est de plus en plus facile pour moi (sans doute parce que j’avance en âge!).
      Ceci dit, ça dépend aussi des coins; généralement j’ai eu plus de « problèmes » en Inde du Nord qu’en Inde du Sud, et plus dans les grandes villes que dans les petites où les gens sont plus dans la curiosité pure. Là, on se sent regardée en permanence et vraiment, ça ne me dérange pas plus que ça si c’est bon enfant. Une fois j’ai malgré tout dû me battre physiquement mais c’était pendant la fête de Holi et je pense que les mecs n’étaient pas dans un état normal: mauvais endroit au mauvais moment pour moi.
      C’est vrai aussi qu’on trouve assez facilement des gens qui nous prennent sous leur aile et c’est parfois bien réconfortant!

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